Нестерпна забута фаза, яка спричиняє крах засновників | Рейчел Грінберг | грудень 2022 р

Ви не повірите, що зробили найуспішніші засновники — і вони теж.  Я в окопах над новим стартапом, і моїм друзям-засновникам знадобилося нагадати мені, що це «забутий» етап.
Фото Джеймі Хотон на Unsplash

Я сидів там, роззявивши рота, поки мій розум повільно намагався обробити новини. Чоловік на екрані — експерт команди третьої сторони, яку я найняв — розвіяв єдине припущення, яке завело мене так далеко в нове підприємство. На жаль, він не жартував, і що найгірше: він мав рацію.

Як підприємці — особливо ті з нас, які роками керували кількома підприємствами та мали кілька перемог — ми іноді неправильно пам’ятаємо (або, можливо, блокуємо) певні етапи процесу побудови бізнесу.

За іронією долі, це не найстрашніші, несамовиті та травматичні етапи, які ми пригнічуємо. Усі вони досить свіжі в моїй пам’яті, навіть якщо їм десять років тому, і багато починань видалено.

  • Наприклад, того дня, коли весь маркетинговий канал моєї компанії було знищено, забравши з собою всі наші дані та 30 тисяч доларів США на рекламу. Ой
  • Так само був час, коли я дізнався, що мій невідповідний талантливий партнер офіційно був утікачем, потім перебував під вартою в поліції в іншій країні та ув’язнений, а гроші, які він викрав, були невідстежуваними та давно зникли. Так, я його добре пам’ятаю.
  • О, і, звісно, ​​був час, коли сайт моєї компанії став збій за кілька годин до рекламної акції, яка потрапила прямо в скриньку вхідних повідомлень понад 400 000 наших цільових клієнтів. Я відчуваю підвищений рівень кортизолу, наче це було вчора, разом із нескінченною вдячністю, коли наш розробник увірвався й врятував нас в останню хвилину, ще до початку руху.

Справа в тому, що ми всі добре пам’ятаємо яскраві моменти (наші шрами) і яскраві моменти (наші перемоги в битвах), і, здається, це основні дані, які відзначають наші стартап-мандрівки. Однак ми забуваємо про фазу, яка передувала більшості з цих падінь і злетів, і саме ця забута фаза є, мабуть, найболючішою, але водночас найнеобхіднішою та найважчою для перегляду.

Це єдина частина підприємництва, яку наші зв’язки та винахідливість не обов’язково можуть вирішити. У моєму випадку знадобився сторонній експерт, щоб відкрити мені мою вибіркову амнезію та викрити привілей, до якого я випадково звик. Іноді успіх робить нас м’якими, і якщо ви підприємець, який кілька років віддалявся від початку нового підприємства з нуля, вас може чекати грубе пробудження.

Останнім часом серед деяких дуже успішних підприємців з’явилася тема, яка розповідала про свої подорожі, і вона не зайшла в голову, поки я не повернувся на ті ранні стадії розвитку. Ця тема не попереджає засновників-початківців про те, наскільки важким буде цей шлях, чи дорогим, чи малоймовірним він буде успішним, і який насичений неминучими невдачами та помилками. Ми всі це знаємо.

Натомість тема полягала в тому, щоб попередити підприємців про ці секрети, які часто замовчуються, а потім замітаються під килим, до якого ми ніколи не повертаємося:

  • Нудно
  • нудьга
  • Повторення
  • Млявий прогрес

Якщо ви прочитаєте що-небудь у TechCrunch, послухаєте інтерв’ю із засновником, профінансованим венчурним капіталом, або зануритеся в культуру того, як це будувати чи працювати в Кремнієвій долині, ви обов’язково зануритеся в оптимізм, ентузіазм і хвилювання. Синдром Теранос реальний. Під «синдромом Theranos» я маю на увазі те, що кожен етап втілення вашої ідеї в життя є захоплюючим, дивовижним, інноваційним і революційним. Кожне завдання відчувається як монументальний прогрес, а вплив відчутний.

Я телефоную БС Серйозно, дозвольте мені зробити вам послугу і назвати BS щодо всього вищезазначеного в цій прославленій голлівудській казці про «стартапи».

Знаєш, що ніколи не бачиш?

  • 16 годин прямого кодування або побудови без коду (дніми поспіль)
  • 1000 холодних дзвінків або холодних електронних листів або DM вручну (той тиждень)
  • 100 годин дослідження ключових слів і конкурентів, культивування зворотних посилань і десятки тисяч слів SEO-контенту

Ви ніколи не побачите невдячної, безликої, часто задурманюючої, висихає очі та викликає головний біль роботи, яка змушує засновника сумніватися у своєму розумі, карати свій блукаючий мозок і критикувати свої пальці за те, що вони не працюють швидше. Це етап, який змусив мене нетерпляче запитати себе — ну, стороннього експерта: «Невже немає ярлика?»

Будучи підприємцями, багато з нас прагнуть до (юридичних і етичних) коротких шляхів, які змушують нас почуватися винахідливими чарівниками. Наприклад:

  • Ми автоматизуємо цифровий маркетинг, щоб зробити його масштабним, щоб ми могли надсилати мільйони електронних листів, не поворухнувши пальцем.
  • Ми інтегруємо плагіни, які роблять наші продукти бортовими клієнтами та іноді надають послуги без участі жодної людини.
  • Ми знаходимо дешевші, швидші та зручніші способи, щоб наш бізнес працював безперебійно, як пасивна, добре змащена машина, за якою ми можемо контролювати здалеку, одночасно налаштовуючи, щоб прискорити зростання та покращити результати.

Проте ми тримаємо руки подалі від забруднення щодня. Це створення успішного, масштабованого бізнесу… чи не так? неправильно. Це просто те, що ми запам’ятати як тільки ми забудемо виснажливу роботу, яка передувала цій тязі, масштабу та успіху.

Зі моїм першим технічним стартапом я якимось чином придушив незліченну кількість годин, витрачених на тестування помилок і перевірку якості програми, хоча багато 15–25-сторінкових запитів на виправлення помилок, надісланих моїм розробникам електронною поштою, пропонують реальні докази.

Однак у зв’язку з цією новою справою я почуваюся сором’язливо почуваюся, ніби щось має бути не так, якщо ці виснажливі, оглушливі завдання прикрашають мій стіл, компрометуючи мій час. Справа не в тому, що я відчував себе вище цих завдань, я просто припустив — з великим переконанням — що, звичайно, має бути кращий, швидший і дешевший спосіб. Я подумав, що маю працювати важкоале не розумний, і мені просто потрібно знайти кращий шлях. На жаль, іноді це не так; іноді необхідна нудьга, нудьга, стукіт і повільне, здавалося б, невдячне мління.

Легко припустити, що розумна робота означає автоматизацію, делегування або аутсорсинг кожного не надто захоплюючого завдання. Незважаючи на те, що ви можете автоматизувати, делегувати та передати на аутсорсинг багато речей — і іноді ви можете відмовитися від більшості нудьги, нудьги та роздратування — ви навряд чи зможете уникнути цього на 100%.

Є деякі завдання, які, незалежно від того, скільки ви делегуєте, вимагатимуть додаткового набору очей, і ви можете просто виявити, що це вузьке місце.

Вперше за багато років я усвідомлюю та пам’ятаю, що для того, щоб перейти до фази тяги, росту та успіху з розсади, можуть знадобитися місяці буденності, і це справді принизливо та випробувано. Розробка стратегії та масштабне планування можуть бути цікавими, але деякі аспекти виконання просто не привабливі. Тим не менш, він збирає ці мікроскопічні будівельні блоки та досягає міліметрів прогресу, який зрештою виліпить це довгострокове бачення.

Найважче не робити нудних справ; він займається нудними справами без регулярного та негайного збільшення доходів і прибутків. Важке для тих із нас, хто звик сприймати потенційних клієнтів, продажі й оновлення як барометри прогресу, полягає в тому, щоб старанно тримати курс за відсутності цих миттєвих винагород. Іноді успіх змушує нас забути про те, наскільки довгим, повільним і нетерплячим був цей підхід, коли ми повертаємося до креслярської дошки, щоб будувати з нуля.

Однак ось кілька нагадувань, які допоможуть нам зберегти віру:

Чи можна чекати 9 років?

Я знаю засновника та підприємця з понад 200 мільйонами доларів, який витратив перші 9 років на розробку свого додатка, перш ніж заробити на ньому прийнятну зарплату. Дев’ятий рік став переломним моментом, і йому довелося чекати лише кілька місяців, перш ніж «придатна для життя зарплата» перевищить 7 цифр. Якби він не зміг витримати ці перші 9 років, він би ніколи не досяг цієї переломної точки.

Ви можете почекати 1 рік?

Я знаю подружжя підприємців, які цілий рік проводили години щодня, працюючи над проектом, який не приносив жодної копійки (до того часу), старанно створюючи кожну мікроскопічну частинку, не делегуючи нічого. Другий рік став для них переломним моментом, і з тих пір вони створили 7-значну машину пасивного доходу, яка потребує щонайбільше кілька годин на тиждень і повністю передана аутсорсингу. Без смоктання першого року вони б ніколи не побачили тих 7-значних пасивних надходжень.

Ви можете почекати 6 місяців?

Багато років тому я провів місяці та незліченну кількість годин в окопах у невизначеній справі, виконуючи безглузді, чорні завдання. Ці завдання створили продукт, який я міг продавати тисячі разів протягом багатьох років, пасивно заробляючи більше грошей, ніж багато хто з повних робочих місць і більш активних підприємств. Можливо, я подумки заблокував ті виснажливі місяці будівництва, але я не заблокував місяці рекордного доходу, який вони принесли.

Як підприємець, останнє, що я — і я припускаю, що ви — хочу почути — це терпіння. Ми не хочемо бути терплячими; ми хочемо знайти рішення, щоб йти швидше. Ми вміємо вирішувати проблеми, і за номіналом повільний прогрес здається неефективним і нерівним. Тим не менш, успішне підприємництво вимагає розумової стійкості, сили духу, віри та переконання, щоб пройти через ці повільні, виснажливі періоди, вірні нашому кінцевому баченню.

Leave a Comment